SphynxRazor



Ystäväni järjestivät minut kahdelle sokkotreffille ja se, mitä tapahtui seuraavaksi, yllätti minut

Se alkoi sähköpostilla. 'Minun täytyy olla ystävän järjestämä sokkotreffit , kiitos', kirjoitin kymmenelle ystävälle. Täydessä loistossaan:

Luotetut ystävät,

Kuten hyvin tiedät, työni vie minut kaikenlaisiin paikkoihin: dragbaareihin, taidegallerioihin, homomoottoripyöräkerhojen kokouksiin... ja nyt sokkotreffeille. Minulle on annettu tehtävä kirjoittaa kappale siitä, millaista on olla sokkotreffeillä ystävän toimesta. Joten... ystävän pitää saada minut sokkotreffeille. Täältä tulet sisään!

Yllättävää kyllä, ainakin luulen niin joka tapauksessa, tämä on matalapaine. Se on Tiedettä varten. Millaista on sokkotreffit? Jos tunnet miehen, joka saattaa myös haluta tietää, millaista tämä kokemus on minun kanssani, kerro minulle. Tieteen puolesta. Määräaikani on 16. huhtikuuta, joten ihannetapauksessa voisin mennä tälle päivälle seuraavan kolmen viikon aikana.


Hyvässä tai pahassa, tiedät millainen minä olen. Luotan tuomiousi. Bonuspisteitä, jos valitsemasi henkilö on hyvä keskustelija, mielenkiintoinen, älykäs ja hauska ja yli 28-vuotias. Lisäbonuspisteet ja kaikki paistetut briet, joita voit kaataa naamallesi, jos he ovat Jon Hamm.

Joitakin huomautuksia: Ymmärrän, että internet-aikanamme tämä vaatii paljon henkilöltä, jota en ole koskaan tavannut, joten jos he eivät näytä ollenkaan olevan sokea, voit lähettää heille kuvani. Mutta älä sukunimeäni (vaikka ymmärrän, että on helppo googlettaa yksityiskohtien perusteella, mutta haluan ainakin yrittää säilyttää kappaleen mysteerin). Jään sokeaksi, koska tiede, joten voit kertoa minulle heistä ja heidän etunimestään, mutta älä kuvia tai sukunimeä. Lisäksi minun ei tarvitse käyttää heidän oikeaa nimeään/ammattiaan teoksessa, jos se pelottaa heitä.


Jos sinulla on kysyttävää, kerro minulle. Kiitos paljon avustasi ja huomiostasi. Lupaan, etten murha naimattomia miesystäviäsi.

Kaikki rakkauteni,


JA

30 minuutin kuluessa saan tekstiviestin ystävältäni Georgelta, joka oli sähköpostissa. Ammattimaisena treffikonsulttina ja matchmakerina hänellä on mielessäni potentiaalinen treffi: hänen ystävänsä Cameron*, joka on valokuvabloggaaja. Totta kai sanon - se on minusta erittäin mielenkiintoista, koska olen henkilö, joka kirjoitan valokuvaamisesta muun muassa elantoni vuoksi.

Joten George toimii välimiehenä ja sopi tämän päivämäärän minun ja Cameronin välille. Tapaamme klo 6.45 söpöllä ramen-paikalla Long Island Cityssä. Ja siinä kaikki mitä tiedän!

Cameron on kuitenkin nähnyt valokuvani - George kertoo minulle, että Cameron ei pidä ajatuksesta täysin sokkotreffeistä, mikä, kuten sähköpostissa kirjoitin, on täysin reilua näinä aikoina. Kun ihmisten kuvat ovat kirjaimellisesti ulottuvillamme joka sekunti päivästä, on luultavasti erittäin epätavallista, ellei täysin hämmentävää pyytää jotakutaeikatso valokuvaa henkilöstä, jonka kanssa he voisivat mennä seurustelemaan. En nähnyt hänestä kuvaa vastineeksi, koska olen sanani uskollinen nainen, mutta tuntui jotenkin voimakkaalta tietää, että hän oli nähnyt minut ja oli kiinnostunut lähtemään ulos – hän oli jo kiinnostunut minusta, ainakin tarpeeksi sanoakseni kyllä ​​lähtemiseen kanssani. Pallo, kuten sanotaan, oli minun pihallani.


Andrew Rizzardi

Kuva kasvoistani.

Olen utelias maailmasta ennen kuin pystyimme pitämään Internetiä kämmenissämme, entisistä sokkotreffeistä. Joten kysyn vanhemmiltani heidän kokemuksistaan. Mahdollisuus siihen, mitä äitini kutsuu 'alastoiksi sokkotreffeiksi' - eli sellaisille, joissa et koskaan tavannut henkilöä tai nähnyt hänen kuvaa ja päinvastoin etukäteen - oli harvinainen, ainakin hänelle, koska ystävät ja perhe olivat jo ennestään oli omat standardinsa siitä, kenen kautta lähetettiin. En voi kuvitella, että skenaario olisi paljon erilainen tänään, lisäetuna vain voi googlettaa kaikkia . Mutta todella, vanhempani eivät käyneet kovinkaan monilla sokkotreffeillä, osittain siksi, että he eivät olleet varautuneet monille niistä, ja osittain, no, koska he eivät halunneet mennä.

'Minulla ei ollut mitään syytä olla sokkotreffeillä. Pysyn mieluummin kotona', isäni, sanaton mies, sanoo. Ja se on tunne, jonka ymmärrän. Koska vaikka sokkotreffeillä olemisen puoli on hauska, siisti, uusi kokemus hauskan, siistin, uuden ihmisen kanssa, haittapuoli on täysin päinvastainen ja totaalinen vastakohta on perseestä. Ajattelen Cameronia, joka on suostunut lähtemään kanssani tieteen pariin: sokkotreffin mahdollisuus on mielestäni hämmentävä henkilölle, joka ei ole toimittaja, jonka tehtävänä on ottaa vastaan ​​tämä yritys.

Ajattelen myös sitä, mikä on luultavasti löysä käännös Margaret Atwoodin lainauksesta: 'Miehet pelkäävät, että naiset nauravat heille; naiset pelkäävät, että miehet tappavat heidät.' Naisena treffeille meneminen tuntemattoman miehen kanssa voi olla pelottavaa. Baarissa tapaamasi henkilö voi olla kuka tahansa, jopa Patrick Bateman. Mitä tulee ystävän järjestämille sokkotreffeille, olen kuitenkin enimmäkseen optimistinen, en vain siksi, että se on luonteeni, vaan koska luotan Georgeen, enkä usko, että hän tapaisi minut täydellisen hirviömäisen kirvesmurhaajan kanssa. vampyyri.

Ja Cameron ei ole creep freak kirvesmurhaaja vampyyri. Cameron haluaa Georgen kautta varmistaa, että Long Island City on minulle sopiva, että 6:45 on minulle sopiva, mikä on ystävällistä, kunnioittavaa ja huomaavaista. Toistaiseksi hyvin.

Saavun Long Island Cityyn hieman aikaisin, koska olen aina vähän aikaisin, ja menen kävelylle korttelin ympäri. Mutta George lähettää tekstiviestin ja sanoo, että myös Cameron on jo siellä hatussa, silmälaseissa ja sinisessä paidassa.

Suuntaan nauraen, huvittuneena, että joku on yhtä anaalisesti pidättyväinen ajoissa kuin minä. Mutta saavun ramen-baariin, pieneen paikkaan, joka on koristeltu vaalealla puulla ja lämpimällä keltaisella neonilla, ja katson ympärilleni ja... hän ei ole siellä. Minun täytyy näyttää hämmentyneeltä, koska isäntä tulee luokseen ja pysäyttää minut.

'Oletko sinä se, joka tapaat miehen treffeillä?' hän sanoo. 'Hän tulee kohta takaisin.'

Ja pian hän on siellä. Cameron on pehmeäpuheinen ja lempeä, mutta hauska ja maailmallinen. Hänellä on ollut melkoinen elämä, vaikka hän on pitänyt omaa menestyvää valokuvausblogia, sotilaallisen uran ja meditaatiokoulutuksen sekä entisen paparazzon elämän ja koulutuksen syömään maailman kuuminta pippuria. Keskustelu etenee nopeasti, ei kiusallisia taukoja, ja meillä on paljon samoja kiinnostuksen kohteita - burleski on yksi niistä, mikä on upeaa, koska en koskaan tapaa miehiä, jotka pitävät burleskista.

Pidän häntä äärettömän mielenkiintoisena, mutta samalla tiedän, ettei hän ole minulle romanttisesti oikea. Se näkyy myös kehonkielessäni kädet tiukasti ristissä edessäni. Cameron on rocktähti, poikkeuksellinen, erittäin taitava ja kiehtova henkilö, jolle minusta tuntuu, että voisin puhua koko yön, mutta saan enemmän ystävätunnelmia. Myöhemmin hän kysyy minulta, kuinka tämä toimii, kertooko hän Georgelle, että hän haluaisi nähdä minut uudelleen? Kerron hänelle ajatukseni. Toivon, että voimme olla myös ystäviä. Ehkä hieman liian liiketoiminnallista, kiitos ajastasi. Tarkoitan sitä. Itse olen kiireinen ihminen, inhoan sitä, kun ihmiset tuhlaavat aikaani, joten halusin hänen tietävän, että arvostan hänen minulle tekemää tilaa elämässään, vaikka vähän aikaa.

Hieno tunne on kuitenkin se, että George luulisi tekevänsä minut jonkun niin mielenkiintoisen ja taitavan kanssa, että hänen mielestään ansaitsen sellaisen hienon ihmisen. Tarkoitan, että tietysti ansaitsen ne asiat, me kaikki ansaitsemme, mutta ystäviemme tehtävänä ei ole ylentää meitä kohteliaisuuksilla päivittäin, joten joskus et tiedä tarkalleen, mitä he tuntevat sinua kohtaan sanoin. ottaa selvää toimista. Joten kiitos Georgelle ja Cameronille ihanasta illasta.

Andrew Rizzardi

Muutama päivä sähköpostin lähettämisen jälkeen saan tekstiviestin Shannonilta, lähes 12-vuotiaalta ystävältäni, joka kerran antoi minun humalassa yliopiston sumussa puhaltaa nenäni polveensa. Se on oikeaa rakkautta.

'Minulla on sokkotreffit sinulle', hän sanoo.

Hänen nimensä on Nick* ja hän on näyttelijä omassa tuotantoyhtiössä ja työskentelee monissa itsenäisissä luovissa projekteissa. Hän on myös ilmeisesti 'hauska ja mukava ja erittäin puhelias' ja 'voimakas' ja 'kaiken paikoista kotoisin Mainesta'. Kuulostaa hauskalta, sanon minä. Koska miksi ei?

Vaikka olen jo ollut sokkotreffeillä tämän artikkelin takia, pidän myös tämän sokeana, koska pidän itse asiassa sen yllätyksestä. Sinulla ei kirjaimellisesti ole aavistustakaan, kuinka iltasi tulee menemään, ja mielestäni se on virkistävää, Margaret Atwood sivuun. Kun mieleni on optimistisella puolella, saan siitä ainakin tarinan, eikö niin? Minulla oli hyvä ensimmäinen sokkotreffikokemus, mutta niin ei aina tapahdu, joten ymmärrän, jos se ei ole kaikille. Odotan kuitenkin innolla, että pääsen tekemään sen uudestaan ​​tällä kertaa, ja todennäköisesti tekisin sen uudelleen myös tulevaisuudessa.

Erona tällä kertaa on se, että Nick ei myöskään pyydä kuvaani. Opin myöhemmin, että tämä on osa hänen luontoaan sanoa: 'Okei, tottakai!' kun mielenkiintoisia mahdollisuuksia avautuu. Tai kuten hänen äitinsä sanoisi: 'Kun joku kysyy, puhutko ranskaa, sano 'oui' ja googlettaa se myöhemmin.' Shannon antaa Nickille numeroni ja pian sen jälkeen, kun saan tekstiviestin.

'Hei siellä! Nimeni on Nick ja neiti Shannon [muokattu] ilmoittivat minulle, että olemme menossa treffeille :) Hei, ja mitä kuuluu?'

Se saa minut hymyilemään välittömästi, kuten myös muut hänen tekstinsä siitä lähtien. Hän näyttää fiksulta, poreilevalta ja uteliaiselta jopa pienissä tekstikuplissa, jotka ilmestyvät näytölleni, ja hän käyttää oikeaa kielioppia ja välimerkkejä. Se on peukku pystyssä toistaiseksi. Olen todella innoissani tavata hänet, mikä tapahtuu tulevana sunnuntaina paikassa, josta päätämme yhdessä. Toivon, että hän ei ole yksi niistä ihmisistä, jotka ovat hienoja tekstin kautta ja kauheita tosielämässä. Mutta jälleen kerran, luotan Shannonin arvioon tässä asiassa, joten tuntuu, että todennäköisyys on minun puolellani.

Sunnuntai tulee, ja hän on ravintolan, eräänlaisen modernin bistron, edessä mustassa takissa ja lähettilaukussa, jota koristaa pieni hymynaama, kuten hän sanoi olevansa. Hän on pitkä, ystävällinen hymy ja siniset silmät, joiden luulin olevan varattu vain värikynälaatikoille.

Istumme baarissa ja istuimet tuntuvat aluksi hieman liian lähellä toisiaan minulle, mutta en halua olla häiritsevästi, ilmeisesti siltä kuin yrittäisin siirtyä pois hänestä, joten pysyn. Hän saa minut nauramaan minuuteissa vaan sekunneissa. Hänessä on jotain, mikä huokuu lämpöä ja positiivista energiaa, ikään kuin hän olisi henkilö, jonka voit kuvitella käpertyvän peiton alle ja siemailevan kanssasi kuumaa kaakaota hirsimökissä. Tosin hänen pukeutumisensa ruudullinen paita ruokkii 'metsän mökin' tunnelmaa. Niin lyhyessä ajassa kuin kestää saada minut nauramaan, en myöskään välitä enää istua niin lähellä häntä.

Toivon, että voisin kertoa, miltä ravintola näytti sisältä, mutta tuskin muistan, koska hän kiinnitti huomioni melkein siitä hetkestä lähtien, kun istuimme. Hänen vieressään istuminen tuntuu kuin istuisi sytytystulpan vieressä, kaikki sähkö ja vireys. Hän on häpeilemättä oma itsensä ja intohimoisesti rakastamiinsa asioihin - muun muassa teatteriin, jalkapalloon, lautapeleihin, musiikkiin - ja puhuu niistä hengellä, joka tarttuu ja saa sinut todella haluamaan nähdä ne asiat hänen silmiensä kautta. Hän haluaa kuulla myös intohimoni.

Olen yllättynyt omasta kehonkielestäni, kuinka huomaan koskettavani tämän täysin vieraan miehen käsivartta, kun hän sanoo jotain hauskaa (mitä on useammin kuin kerran), tai kuinka, kun hän ojentaa kätensä katsoakseen sormuksiani, minä siirrä käteni hieman lähemmäs, jotta hän voi koskettaa sitä. On melkein kuin raajani liikkuisivat itsenäisesti. Aivoissani soi hälytys: 'Ohhhh, Elyssa,pidät hänestä.” Mikä on minusta niin yllättävää, koska en uskonut pitäväni hänestä, mutta sokkotreffit piti olla hauska asia, jonka tein artikkelia varten. Tieteen puolesta.

Tilaamme kasan ruokaa ja jaamme kaiken, ja pian tulee jälkiruokalista. Hauska tosiasia: Rakastan banaanivanukkaa ja ainoa syy, miksi halusin mennä tähän ravintolaan, oli kokeilla heidän omaansa, voileipäversiota. Mutta meillä oli jo niin paljon ruokaa... Pitäisikö hän minun olevan ruma, jos haluaisin myös jälkiruokaa?

Stocksy/Kate Thompson

'Pitääkö jokin sinusta?' Nick kysyy.

'No', sanon, 'minä rakastan banaanivanukkaa...' Seison itseni ulkopuolella ja ajattelen jumalaa, Elyssa, sinä olet niin vitsi. Tilaa ihmeessä vanukas.

Mutta se, mitä tapahtuu seuraavaksi, hämmästyttää minua vielä enemmän.

Nick nojautuu lähelle, tuuman päässä kasvoistani ja katsoo suoraan silmiini. Hiljaisessa kehräämässä, joka saa korvani ja selkärangan kihelmöimään, saa minut ajattelemaan, että emme yhtäkkiä ole kahdella baarituolilla, vaan pikemminkin kietoutuneet tulen edessä jonkinlaisella sumealla matolla, kun lunta sataa hiljaa ulkona, hän sanoo. 'Haluatko... banaanivanukkaista?'

Ja mielessäni olen pudonnut tuoliltani. Onko täällä lämmintä? Ovatko vaatteet vielä päällä? MIKSI TÄMÄ ON SEKSIKSIIN ASIA, JOKA KUKAAN ON KOSKAAN SANOnut MINULLE?

Sanomattakin on selvää, että vanukas oli herkullista, mutta hitto, jos se hemmotteleva kysely vierelläni istuvalta suloiselta kaverilta ei tehnyt siitä paljon makeampaa. Huomaan, että olemme tuskin lopettaneet puhumista sen jälkeen, kun saavuimme kolme tuntia sitten, ja olemme sulkeneet ravintolan.

Muuttaessamme toiseen paikkaan viiniä varten, puhumme lisää. Hän pyytää toisia treffejä ja kyllä-sana putoaa suustani epäröimättä.

Hienosti tehty, Shannon.

*Nimet on muutettu.